Google sob investigação antitruste por 50 procuradores gerais

Na segunda-feira, 50 advogados-gerais de estados e territórios dos EUA assinaram uma investigação antitruste contra o Google, pressionando ainda mais as principais empresas de tecnologia que já estão enfrentando intenso escrutínio sobre o domínio do mercado por parte do governo.

A investigação, liderada pelo procurador-geral republicano Ken Paxton do Texas, se concentrará principalmente nas empresas de publicidade e pesquisa do Google. Mas, em comentários feitos na segunda-feira, os procuradores-gerais sugeriram que eles pudessem expandir a investigação mais tarde.

A Califórnia e o Alabama são os únicos dois procuradores gerais do estado que ficam de fora da investigação.

Na conferência de imprensa de segunda-feira em frente ao Supremo Tribunal Federal, Paxton disse que o Google “domina todos os aspectos da publicidade na Internet e da pesquisa na Internet”, informou o Washington Post.

“Aplaudimos os 50 procuradores gerais do Estado por tomarem uma posição sem precedentes contra a Big Tech, unindo-se para investigar a destruição da concorrência do Google em buscas e publicidade”, afirmou o Open Markets Institute em comunicado. “Não vimos um grande caso de monopolização contra uma gigante da tecnologia desde que a Microsoft foi processada em 1998. O anúncio de hoje marca o início de uma nova era”.

Paralelamente à investigação dos estados, o Departamento de Justiça e a Comissão Federal de Comércio também estão investigando as empresas com preocupações de que possam estar sufocando a concorrência no setor. Em seus últimos ganhos trimestrais, o Facebook divulgou que a FTC havia aberto uma investigação antitruste contra a empresa em junho. O Departamento de Justiça anunciou sua própria ampla revisão antitruste aberta em todo o setor de tecnologia em julho passado.

Em uma conferência em agosto, o chefe antitruste do DOJ, Makan Delrahim, disse a repórteres que o Departamento estava trabalhando ao lado dos procuradores gerais do estado para investigar possíveis violações antitruste nos setores de tecnologia.

Separadamente, a procuradora-geral de Nova York Letitia James, democrata, anunciou uma investigação semelhante na sexta-feira passada sobre se o Facebook “ameaçava os dados do consumidor, reduzia a qualidade das escolhas dos consumidores ou aumentava o preço da publicidade”. Sua coalizão incluía advogados-gerais do Colorado, Flórida, Iowa, Nebraska, Carolina do Norte, Ohio, Tennessee e Distrito de Columbia.

“Até a maior plataforma de mídia social do mundo deve seguir a lei e respeitar os consumidores”, disse James na semana passada. “Tenho orgulho de liderar uma coalizão de procuradores-gerais bipartidários para investigar se o Facebook sufocou a concorrência e colocou os usuários em risco”.

O senador Josh Hawley (R-MO), ex-procurador geral do estado de Missouri, foi um dos primeiros a abrir uma investigação antitruste no Google em 2017. Hawley levou o mesmo ceticismo tecnológico para os corredores do Congresso, onde patrocinou um número de contas destinadas a regular o setor. Ele também assumiu o comando das alegações do partido republicano de que grandes plataformas tecnológicas censuram o discurso conservador, uma teoria sem fundamento.

“Estou muito, muito satisfeito com esta notícia de que tantos estados se unirão e essencialmente se unirão ao Missouri em seus esforços, agora com dois anos de idade, para investigar o Google”, disse Hawley à Bloomberg no domingo.



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